Кембрий - время для "командования" членистоногих

Кембрийский период остался в истории планеты достаточно кратким временем абсолютного лидирования представителей типа членистоногих. Только в кембрии членистоногие смогли выдвинуть из своих рядов не только самых эволюционно продвинутых существ со сложными органами чувств, сложными конечностями и прочими "сложными" деталями внутреннего и внешнего устройства, но и первого "абсолютного" хищника.

Мало кто на просторах кембрийских морей мог противостоять динокаридам ("ужасным креветкам"). Эти свободноплавающие, крупные (по некоторым данным, до метра, а то и более), обладающие хватательным и (частично) дробящим челюстным аппаратом, родственники современной закуски к пиву, были апекс-хищниками всех кембрийских биоценозов. К слову, тех самых биоценозов было тогда ещё весьма немного.

Даже бронированные двоюродные родственники динокарид - трилобиты - мало что могли противопоставить атаке сверху. Моллюски, иглокожие и хордовые на фоне защищённых хитиновыми панцирями членистоногих (и хищников, и их жертв) выглядели откровенно бледно. Мелкие, малоподвижные и слабозащищённые они могли спокойно стать жертвой не только какого-нибудь аномалокариса, но и вполне фитотрофного, но проголодавшегося трилобита.

Ситуация изменилась уже в самом начале следующего (ордовикского) периода, в котором появились достаточно высокоразвитые головоногие моллюски и первые "настоящие" рыбы (предки современных миног и миксин начали плавать ещё в конце кембрия). Эти возникшие конкуренты начали ощутимо давить на членистоногих, стараясь сместить их с эволюционных вершин.

В принципе, головоногим и хордовым это удалось. Хотя членистоногие сопротивлялись, сначала "породив" монструозных ракоскорпионов, а потом банально сбежав на пустующую ещё сушу. Но кембрий навсегда остался в прошлом временем их недолгого господства над биоценозами планеты.

Вот такие дела! Удачного дня!

Wiki